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연세대와 호서대학 대학원에서 신학을, 중앙대 대학원에서 국문학을 전공. 철학박사(Ph. D. 북한교회사 전공) 극동방송 근무, 성세감리교회와 목양감리교회 담임. 호서대 인문대학 겸임교수, 연세대 연합신학대학원 객원교수 역임. 현재 북한교회연구원(NCRC) 원장 한국기독교통일포럼 상임대표 외. 저서 <평화통일과 북한복음화> 외 다수

  제목 : (0004)용암포(龍岩浦)제1교회




                                       용암포(龍岩浦)제1교회
                             -해방 직후 공산정권의 습격을 받은 교회-


용암포제1교회는 용암교회, 용암포교회, 제일교회 등 여러 이름을 가지고 있다.
용암포제1교회는 1905년 3월 10일, 평북 용천군 용천면 운흥동에 설립되었다.
용암포제1교회가 있었던 운흥동(雲興洞)은 안개가 많이 끼어서 붙여진 이름이라고 한다.

압록강을 끼고 있는 용천군은 2004년에 일어난 대폭발사고로 우리 귀에 익은 이름인데 예전에는 교회가 많았던 곳으로 널리 알려진 곳이다.
용천군에는 인근의 의주군과 철산군을 통해 복음이 들어갔는데 1898년부터 교회들이 세워지기 시작했다.



                                  ▣해방 후 교회당을 신축한 교회▣


용천군에 있는 장로교회들은 1929년에 용천노회를 조직했는데 이와 같은 ‘1군(郡) 1노회(老會)’는 용천노회가 유일하다.
용천노회는 현재도 장로교 통합측 안에 존재해 있으며 2009년에 노회창립 80주년 행사를 다채롭게 하였다.
교회는 인재의 산실이기도 한데 용천 출신의 수많은 기독교인들이 나라와 민족, 교회를 위해 큰 일을 하였다.

용암포는 신의주에서 서쪽으로 70리쯤 떨어진 포구로서 용천군의 중심지였다.
용암포의 신자들은 처음에 최현보(崔賢輔)의 집에서 예배를 드리다가 예배당을 건축했다.
당시에는 교회가 학교를 세워 교인자녀들을 교육하는 일이 많이서 ‘1교1교(一敎一校)’라는 말도 생겼는데 용암포제일교회도 구세학교(救世學校)를 세워 유명했다.

용암포제일교회는 주변 전도에도 힘썼는데 특히 여전도회에서는 박봉철(朴鳳喆) 전도인을 중국  동북지역 관전현(寬甸縣)에 파송해서 전도를 하게 했다.
관전현은 중국 단동시에서 고구려의 수도였던 집안(集安)시로 가는 길 중간에 있는 곳으로 만주족들이 많이 살고 있다.

용암포제일교회는 해방 뒤에 교회당을 크게 지은 교회로 유명하다.
해방이 되자 그동안 일제의 탄압 때문에 숨어 있던 교인들이 교회로 몰려들기 시작해서 잠깐은 북한의 교회가 ‘반짝' 부흥’하는 현상을 보이기도 했다.
그 때의 교회당은 몰려든 분들이 예배를 드리기에 협소했다.
당시 용암포제일교회를 담임하고 있던 분이 이기혁(李基赫) 목사님은 교회 증축을 결심하고 제직들과 의논해서 공사에 착수해서 2층 벽돌 140평 규모의 예배당을 준공하였다.
해방 뒤에 이렇게 교회당을 확장한 경우는 많지 않다.


            
                           ▣기독교사회민주당 용암포지부 결성 방해 사건▣


용암포는 교회 세력도 강했지만 공산주의 운동도 강한 곳이었는데  공산주의자들은 용암포제일교회를 공격대상으로 삼았다.
해방이 되자 신의주제1교회의 윤하영 목사님과 제2교회의 한경직 목사님이 중심이 되어 기독교민주사회당을 조직했는데 해방 후 최초로 결성된 이 정당은 기독교사회민주당은 민주주의 정부의 수립과 기독교정신에 의한 사회개량을 정강으로 삼았다.
1945년 11월 16일 기독교사회민주당이 용암포지부당을 결성하려고 할 때 공산정권은 근처의 공장 직공들을 선동해서 결성대회 장소를 습격해서 폭력을 행사하여 교회당이 심하게 파괴되고 홍석황(洪錫璜) 장로님이 순교했다.
경기도 용인에 있는  한국기독교순교자기념관에 홍석황 장로님의 초상화가 걸려 있다.

          
그때 공산주의자들은 “이기혁을 때려죽이자!”고 하면서 담임목사를 찾았는데 마침 이기혁 목사님은 사경회 인도차 삭주(朔州)에 가 있어서 화를  면할 수 있었다.  
이기혁 목사님은 용천군 출신으로. 1940년 이전부터 용암포제일교회를 담임하면서 일제강점기 말기의 그 어려운 때와 해방 후의 혼란기에 교회를 이끌어갔으며 뒤에 월남해서 인천제일장로교회를 개척, 설립하여 인천 지역에서 장로교 역사의 막이 열리게 했다.

용암포지역의 학생들은 이 일에 항의하는 시위운동을 일으켰는데 이 시위는 신의주로 확산되어 11월 23일에는 신의주에서 대규모의 반공시위가 벌어졌다.
당황한 공산정권은 소련군의 지원을 요청했고 소련군은 중무기를 동원하여 무차별 사격을 가해 50여 명의 사상자가 발생했고, 80여 명이 체포되었다.
남한 정부는 이 신의주학생의거가 일어난 11월 23일을 반공학생의 날로 정해 선포하였는데 이 사건은 한국 최초의 조직적인 반공투쟁이고 기독교이념과 공산정권이 충돌한 첫 번째 사건으로 꼽히고 있다.

용암포제일교회가 있던 곳은 현재는 평안북도 룡천군(북에는 두음법칙이 없어 ‘용천’을 ‘룡천’으로 적는다) 룡천로동자구가 되어 있다.
‘로동자구는 노동자들이 많이 사는 곳에 붙이는 북한의 독특한 행정구역 명칭이다.
함경도 지역의 산이 많아 임업이 중심이 된 곳에는 군 하나에 로동자구가 7, 8개 씩 있는 경우도 있다.
요즘 매스컴에서 북한과 중국이 공동개발하고 있는 황금평(黃金坪)이라는 지명을 자주 대하게 되는데 룡암포로동자구는 바로 그 황금평 건너에 있다.

〔보완․정정이 필요한 부분이나 의견이 있으신 분은 yookj44@hanmail.net으로 보내주시면 감사하겠습니다.〕










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